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SEPTEMBRE EN FÊTE !

Jouer aux échecs : un plaisir familial !

La fin de l’été est le temps idéal pour des rassemblements populaires extérieurs de toutes sortes et septembre devient donc le mois de prédilection de ces activités pour deux bonnes raisons.

Tout d’abord, il fait presque toujours beau, jour après jour, durant cette heureuse période, ce qui rassure énormément les organisateurs. Ceux-ci redoutent avant tout les affres de la pluie, l’ennemi juré qui peut mettre à l’eau, à proprement parler, le succès de leur projet et sûrement capable de diluer de façon significative l’intérêt des participants. De quoi engloutir tout bêtement, malgré les gros efforts déployés, ce qui s’annonçait comme un bel événement et qui se termine malencontreusement en queue de poisson, sans oublier un probable fâcheux déficit imprévu à absorber !

Ensuite, c’est le mois par excellence d’une vigoureuse reprise d’activités économiques de toutes sortes d’entre saisons. Les vacances sont bel et bien terminées pour ben du monde ! Même nos chers élus de la Colline Parlementaire à Ottawa et leurs confrères de l’Assemblée Nationale à Québec reprennent du service, preuve irréfutable qu’on est tous, à quelques exceptions près, de retour au travail ! Donc, les familles sont revenues à la maison, ça fourmille de monde dans les alentours ! Il s’agit simplement de s’assurer d’inviter tous ces gens à venir fêter la fin de l’été parmi les leurs dans ces belles rencontres prometteuses, au calendrier de plusieurs quartiers de la Ville de Gatineau.

Le plus visible et important impact économique de septembre, c’est sûrement la rentrée scolaire de tous nos jeunes, incluant le rôle de leurs professeurs, de la direction et des nombreux employés de soutien; chacun étant très responsable de leur sphère d’activité pour le bon fonctionnement commun de l’institution. Que ce soit au niveau primaire, secondaire, collégial ou universitaire, on est déjà tous au poste pour s’assurer de la qualité de l’enseignement; sans oublier la propreté et entretien au quotidien de l’environnement intérieur comme extérieur, une surveillance vigilante de tout visiteur et un transport d’écoliers par bus efficace et sécuritaire, surtout pour les plus jeunes. On a aussi droit à un réconfortant accompagnement pour se sentir bien dans ces hauts lieux de transmission du savoir et tout est obligatoirement mis en place rapidement pour avoir des classes bien organisées, dès la première journée !

Tout cet encadrement administratif à grande échelle est un beau branle-bas de combat afin d’optimiser les chances d’un début prometteur pour tous, partout au Québec, élan nécessaire pour faciliter une réussite académique rêvée pour une année productive !

Évidemment que les magasins à rayons, même les chaînes de pharmacies sont de la partie, tentent d’augmenter leurs parts de marché vis-à-vis cette prévisible manne des nécessaires achats d’effets scolaires de la rentrée. Il y a aussi les incontournables dépenses vestimentaires pour faire paraître fièrement, dès l’ouverture des portes, tous ces jeunes plutôt endimanchés aux allures de stars ou de modèles en vogue qu’en étudiant sérieux, quelques fois dépassés (surtout chez les garçons), un peu gênés et souvent inconfortables dans ces vêtements trop neufs, qu’il ne faudrait pas froisser, ni salir lors des premiers jours. On en profite aussi pour faire le ménage des garde-robes et vérifier en même temps tous les inventaires vestimentaires en prévision des saisons froides qui s’en viennent, d’autres dépenses à budgéter.

De nombreux autres secteurs économiques reprennent aussi vie, entre autres, les activités sportives sous toutes ses sphères et pour tous les âges. C’est le temps des inscriptions pour les plus passionnés et disciplinés de nos athlètes amateurs, soit pour garder ou reprendre la forme physique souhaitée en s’entraînant ou en pratiquant son sport favori. Les centres sportifs, gymnases, piscines et arénas se remplissent de nouveau.

Pour d’autres, comme les sportifs de salon, septembre est le plus beau mois pour leurs paris sportifs, la reprise des soupers en groupes dans les brasseries spécialisées ou des belles soirées à la maison entre amis devant leur palpitant écran géant. Ils peuvent y voir la fin du calendrier du baseball majeur qui détermine les équipes finalistes qui participeront aux séries éliminatoires, en route vers les Séries Mondiales d’octobre; même scénario au football canadien qui révélera les champions de la Coupe Grey qui se tiendra à Ottawa en novembre, le très populaire football américain débute sa vraie saison et on présente même les parties de hockey LNH hors-concours des Canadiens de Montréal et des Sénateurs d’Ottawa. De quoi rendre fous ces pseudos sportifs pas mal maniaques, comblés à outrance et très heureux de leur sort ! De quoi aussi décourager leur conjointe ou petite amie, trop souvent délaissée, impuissante face à un phénomène incompréhensible et témoin de cet engouement masculin qui, pour elle, semble être un manque de maturité apparent qui frise même le ridicule !

La plupart des Organismes Sans But Lucratif (OSBL) ont obligatoirement d’inscrit à leur agenda de ce mois une fête ou un festival important rempli de promesses. La Ligue d’Échecs de l’Outaouais a reçu de nombreuses invitations et avons accepté de participer à trois d’entre elles, selon des critères particuliers.

Primo, il nous faut une bonne équipe LÉO de disponible sur place pour être bien représenté, en nombre suffisant selon l’envergure de l’événement et en qualité de dignes ambassadeurs de notre ligue. Cela veut dire de rencontrer salutairement les joueurs d’échecs ou intéressés, de les inviter à nos activités et d’être en mesure de jouer quelques parties et, pour certains, de leur expliquer correctement les règles. Il faut faire ressortir les nombreux avantages de jouer aux échecs, que c’est facile d’apprendre à jouer pour tout le monde et que c’est dans nos clubs qu’ils s’amélioreront.

Secundo, l’emplacement, la diversité et la durée de ces festivals sont d’une grande importance. Nous espérons ainsi pouvoir rencontrer plus de gens qui ne nous connaissent pas dans plus d’agglomérations de la ville. Nous préférons des fêtes de nature différente qui ciblent une clientèle hétérogène et qui se tiennent si possible en une seule journée, ce qui facilite la logistique.

Tertio, la fidélité c’est sacré ! Nous faisons affaires depuis plusieurs années avec des organismes qui nous ont beaucoup aidé à réaliser avec succès de nombreux projets et événements. Leur bénéfique apport et constant soutien y ont joué un rôle-clé inestimable. Nous continuons et continuerons toujours à nous entraider de plusieurs façons en faisant, entre autres des échanges de service ou en s’intéressant à leurs activités. Lorsqu’à leur tour, ils organisent leur fête annuelle en septembre : c’est certain que nous sommes là !

ÉPLUCHETTE DE BLÉ D’INDE DU VIEUX-GATINEAU

Une maman affronte un fiston optimiste !

Organisé conjointement par le Relais des Jeunes Gatinois et la Coopérative Jeunesse Service, sous l’habile direction de Monsieur Guylain Hotte, cet événement-phare a attiré plus de monde que les années passées.

En partant, nous avons droit à une journée toute ensoleillée, colorée d’un ciel tout bleu, au mercure idéal de 20 degrés Celsius et agrémentée d’une douce brise, ce qui est de bon augure et donne le goût de venir faire un tour. La fête a été bien annoncée localement et a de plus bénéficié de la distribution, par une vingtaine de jeunes volontaires, de tracts publicitaires dans toutes les rues de ce vieux quartier de la ville.

Coup de chance en ce samedi 9 septembre, il y a au Parc St-René le Championnat Régional Amateur de baseball et des centaines de fans ont déjà envahi les lieux tôt le matin; plus y a de monde, mieux c’est pour l’épluchette ! De plus, à l’entrée du site, soit à l’ancienne caserne de pompiers St-René, le régulier Marché aux puces qui opère tous les weekends depuis le mois de mai saura attirer comme d’habitude son lot de visiteurs et certains d’entre eux viendront sûrement nous rencontrer simplement pour s’informer de ce qui se passe et en même temps se joindre à la fête.

Dès mon arrivée à 10h00, second coup de chance, l’unique stationnement libre du vaste parking et, par surcroît, situé le plus à proximité de notre aire réservée aux échecs, m’attend. Ça commence bien la journée ! Valori Éthier me rejoint quelques vingt minutes plus tard ayant cherché longuement un emplacement pour garer son véhicule dans le voisinage. Heureusement, les pièces et échiquiers standards qui appartiennent au RJG sont déjà installés, ce qui nous sauvent beaucoup de temps préparatoire. Il ne nous reste plus qu’à installer les trois jeux grands formats, plus les pièces géantes, toujours visiblement attirantes.

Nous venions de recevoir la veille plus de 600 calendriers 2017-2018 de la LÉO et avons profité, en attendant l’arrivée du public, de plier quelques centaines de ces dépliants afin de pouvoir les remettre à nos attendus amateurs échéphiles. Ils apprendraient ainsi que leur club du coin, soit le Club d’Échecs de Gatineau déménageait au Centre communautaire St-Jean-Brébeuf à la fin du mois, après dix mois d’inactivité. Nous tenons à remercier notre important commanditaire, le Relais, pour sa continuelle et annuelle contribution à l’impression de notre calendrier.

Les gens arrivent en grand nombre à la fin de la matinée. Ils sont venus voir et entendre les jeunes talents du CJS performer au son de leur musique et danses préférées sur la grande estrade centrale. Pendant ce temps, une belle équipe de volontaires épluchent le maïs, d’autres le font cuire dans d’immenses chaudrons chauffés au gaz propane et préparent la distribution. En peu de temps, une grande ligne de convives se forme en queue-leu-leu et le festin commence ! Ils vont pour la plupart savourer leur épi doré (ou deux) sous une grande tente aménagée à cette fin et d’autres préfèrent le(s) déguster à l’extérieur en observant soit le déroulement d’un tournoi de volley-ball local en cours, l’adresse de quelques basketteurs en pratique ou des joueurs d’échecs qui réfléchissent très fort, jouent de sérieuses parties entre eux et quelques- uns, plus téméraires, qui tentent de faire coucher nos Rois, ce qui malheureusement n’arrivera pas.

Nous avons eu de la grande visite en début d’après-midi, soit le Maire sortant Maxime Pedneaud-Jobin et son équipe Action-Gatineau. Il s’agissait du lancement de la campagne électorale municipale pour se faire élire le 5 novembre au Conseil Municipal. Les autres candidats à la mairie et à l’échevinage sont aussi venus nous rencontrer et j’en ai profité pour nous faire des appuis, les renseigner à propos de nos récents accomplissements, de l’état actuel de la LÉO et de ses principaux projets tout en soulignant l’importance de développer le jeu d’échecs partout, d’Est en Ouest, afin d’avoir une véritable présence sur tout le territoire de la Ville de Gatineau.

La journée a passé rapidement et avons rencontré beaucoup de gens intéressés par le jeu d’échecs. Une fête bien réussie !

FÊTE DE QUARTIER DANS LE SECTEUR LE BARON

Chaude journée, chaude partie !

En quelques jours, la météo a drastiquement haussé de plus 10 pour atteindre des records dans les 30 degrés Celsius. On se croyait en ce samedi 16 septembre en pleine canicule de juillet. Du jamais vu ! On pourrait presque dire qu’il faisait trop beau et sûrement trop chaud; ce qui n’est pas l’idéal pour jouer aux échecs dehors. Heureusement, nous étions à l’intérieur du Centre communautaire Le Baron qui abrite le Club d’Échecs Caïssa et la fraîcheur de l’air climatisé faisait le bonheur de tout visiteur. Nos jeux surdimensionnés, se réchauffant sous un soleil de plomb, attiraient à l’occasion quelques valeureux intrépides mais jouaient tout de même d’aplomb leur rôle d’attraction.

J’étais accompagné du directeur du club Monsieur Gilbert Lamoureux, de la famille Celac, maman Natalia et ses deux filles Jasmine et Ecaterina. Ce secteur de Pointe-Gatineau est l’un des plus populeux de la Ville de Gatineau, mérite d’avoir un club d’échecs d’apprentissage et il suffit de le faire connaître pour accroître rapidement son nombre de joueurs.

De plus en plus de jeunes filles aiment jouer aux échecs en Outaouais

Nous avons connu une fructueuse journée et tous nos jeux étaient constamment occupés. Plein de jeunes s’affrontaient passionnément et beaucoup d’autres découvraient ces énigmatiques pièces installées sur de beaux tapis de 64 cases. Nous avons été en mesure d’expliquer correctement les règles aux néophytes, jouer de nombreuses parties, remettre des calendriers LÉO 2017-2018 et inviter tous ces joueurs aux activités de ce club qui se tiennent les vendredis soir de 18h00 à 21h00.

En espérant les revoir en grand nombre régulièrement !

LE RENDEZ-VOUS AVEC LES AÎNÉS

À l’ombre sous la marquise, on joue !

Une canicule dure toujours quelques jours et le lendemain, soit dimanche le 17 septembre, il faisait encore plus chaud, soit un record à Gatineau de 34 degrés Celsius. Sauf que nous sommes vraiment à l’extérieur pour toute la journée à ce rassemblement intergénérationnel à la vaste place de la Cité.

Heureusement, j’ai réussi à être localisé à l’ombre de quelques arbres pour superviser nos activités et nous avions de fourni une bienfaisante marquise qui atténuait quelque peu les nocifs rayons du soleil pour les joueurs de nos deux jeux surdimensionnés sur place.

Cet événement gratuit est le plus important de l’été, présenté par la Ville de Gatineau en collaboration avec les organismes des aînés de l’Outaouais. Il attire des milliers de personnes, de tous les âges, de tous les secteurs de Gatineau. Il y a des jeux, des ateliers, de la danse, une conférence, des kiosques, des expositions d’art et des spectacles qui tournent les projecteurs vers les talents d’ici. Le tout est couronné d’un spectacle concept humoristique intitulé Les Vieux Criss mettant en vedette François Guy, François Léveillée, Michel Le François et Gilles Valiquette.

En compagnie de mon ami Valori Éthier, nous avons fait connaître les activités de la LÉO en remettant des calendriers. Je m’occupais des cours d’échecs sur place ayant apporté un échiquier mural et quelques familles ont été initiées, puis coachées par Valori en disputant leurs premières parties à vie sur un de nos douze échiquiers vinyle aux pièces standards tout à proximité.

Malgré la chaleur, on a disputé de nombreuses parties tout au long de la journée et les gens appréciaient énormément notre présence.

J’aimerais aussi souligner l’excellent dîner-santé offert gracieusement aux organisateurs ainsi qu’aux 300 premières personnes par les caisses Desjardins de Hull-Aylmer et de Gatineau.

L’été 2017 peut sembler loin pour certains, surtout en cette fin d’année de froid polaire. Mais il faudra retenir qu’en plus de notre présence à l’inauguration en juin du Centre communautaire St-Jean-Brébeuf, devenu le local permanent du CEG et de notre superbe prestation en juillet dans le cadre du 150ième anniversaire de la Fête du Canada au Vieux Marché-By, ces trois activités plein-air cadrent bien avec l’importance accordée par la LÉO d’être présente là où sont et vont les gens afin de promouvoir efficacement notre passion et de leur offrir la chance de la partager avec nous.

Gens Una Sumus !

Marcel Laurin,
Directeur du Club d’Échecs de Gatineau
Le 31 décembre 2017

(Photos : M. Laurin)

PAS LE TEMPS DE PRENDRE UN BYE
AU VIEUX MARCHÉ BY

Quatre jeunes Torontoises apprivoisent le déplacement des pièces.

Dans le cadre du 150e anniversaire de la Confédération canadienne, la ville d’Ottawa offre aux nombreux visiteurs qui viendront découvrir les attraits de la Capitale Nationale plein d’activités nouvelles et intéressantes pour leur faire vivre un séjour mémorable des plus agréables.

Il y a toujours, chaque année, plusieurs millions de touristes venus de tous les continents, dont majoritairement des Américains favorisés par la proximité de la frontière et privilégiés par le taux de change, qui viennent y passer quelques jours. L’importance historique de cette glorieuse fête et les favorables facteurs économiques actuels contribuent à une forte hausse de l’achalandage cet été. S’il s’agit d’un premier voyage à Ottawa, la plupart d’entre eux se rendent tout d’abord sur la Colline Parlementaire et découvrent pendant deux à trois heures les beautés architecturales de notre Parlement, l’ampleur intérieure des lieux, dont la Chambre des Communes et apprennent à mieux connaître les péripéties de cette fabuleuse et enviée histoire démocratique qui fait de nous un pays libre et prospère depuis 1867.

Une fois cette presque protocolaire, incontournable, distinguée et temporelle visite canadienne terminée, les plus jeunes sont bien contents de quitter cet emplacement. Je pourrais même dire de déguerpir de là ou de sacrer leur camp ailleurs pour aller enfin se rassasier et s’amuser quelque peu. Ils commençaient à vraiment s’ennuyer et à trouver le temps pas mal long ! Tout à fait le contraire chez leurs parents ou tuteurs encore fraîchement enivrés par les impressionnants monuments, les colorées, mais sobres lumineuses fresques et l’allure solennelle, grandiose et majestueuse des lieux. Heureusement pour tous ces gens, ils peuvent ensuite se rendre à pied en quelques minutes de là au Vieux Marché By de la Basse-Ville d’Ottawa. Plaisante petite escapade qui les fait tous revenir dans le temps présent en leur redonnant, chemin faisant, leur plus beau sourire !
Le Marché By existe depuis 1827 et a toujours été le cœur économique du centre-ville d’Ottawa. Il a bien grandi en beauté et en espace au fil du temps et a su s’ajuster en affrontant de nombreux défis pour survivre dans une ville en pleine expansion tous azimuts. Il a surtout réussi à protéger et à garder sa vocation première, soit celle d’offrir en plein air, début printemps fin automne, plein de beaux présentoirs de produits frais ; ce qui a grandement contribué à maintenir sa popularité et explique son continuel succès. Les fermiers des environs, les producteurs spécialisés et les maraîchers locaux se sont succédé en générations et sont toujours bien présents ; il est plaisant de les rencontrer et d’apprendre à les connaître en jasant quelque peu avec eux, souvent en français, tout en faisant ses petites courses.

Tous les échiquiers sont pris d’assaut !


Aujourd’hui, pour satisfaire une clientèle toujours plus sophistiquée et nombreuse, on y retrouve plus de boutiques spécialisées en alimentation: boulangerie, pâtisserie, chocolaterie, bonbonnerie, charcuterie, fromagerie, etc. Il y a aussi des magasins de toutes sortes : parfumerie, lingerie, antiquités, meubles, de l’artisanat et même, pour améliorer l’ambiance des lieux, on peut entendre la sonorité de musiciens talentueux à plusieurs coins de rue, rencontrer des artistes-peintres et sculpteurs en pleine création et être témoin des spectacles d’hétéroclites amuseurs publics un peu partout. Les nombreux cafés et restaurants sont souvent bondés et on peut dire que les commerçants du Vieux Marché By y brassent de bonnes affaires à longueur d’année.

Je suis né en 1950 sur l’Île de Hull, et adolescent dans les années 60, je traversais à l’occasion le Pont Alexandra, qu’on appelait alors communément le Pont Interprovincial. J’allais parfois par un beau samedi ensoleillé voir un film au Cinéma Français de la rue Rideau et la projection débutait autour de 13 h. Je sortais par la suite du cinéma pour me rendre de l’autre côté de la rue faire quelques menus achats au Woolworth, un magasin à petit prix que nous appelions le magasin 5,10,15 cents, l’ancêtre des Dollorama d’aujourd’hui. Puis juste à côté chez Freimans, je ne pouvais résister d’aller déguster mon breuvage préféré, un délicieux et glacé lait malté, servi dans un vrai verre en verre chaud ! Miam ! Le goût me revient ! Je terminais mon aventure ottavienne en passant par le Marché By. J’aimais bien cet endroit rempli de vie pour ses vitrines alléchantes, ses beaux étalages bien ordonnés, la cordialité des marchands et ses toujours présentes, exotiques et douces odeurs qui y flottillent et vous chatouillent gentiment le nez. On y respirait du bon air frais tout en reniflant différents parfums très agréables, toujours fins et souvent fruités. On se sentait heureux d’être là dans ce décor champêtre aux allures d’antan, un peu folklorique où fourmillaient des gens de différentes ethnies, avenants, un peu pressés et les bras remplis de victuailles. J’en profitais pour me sélectionner un beau fruit, soit une grosse orange, une savoureuse poire d’Anjou ou Bosc ou encore, en saison, une pêche bien juteuse, gros format, de la région du Niagara. Dernier arrêt fréquent lors de ces gourmandes visites, s’il me restait un peu d’argent de poche, il y avait sur mon chemin une Pâtisserie Française bien établie qui m’attirait tout le temps. Une irrésistible religieuse ou un appétissant éclair au chocolat m’y attendait. Je rapportais fièrement ce petit trésor éphémère à la maison. J’y étais de retour vers 16 h, un peu fatigué de ma journée, mais exalté par ma belle excursion l’autre bord du pont.

Revenons à nos moutons et suivons nos valeureux piétons en route vers ce fameux Vieux Marché By. Ils viennent de descendre du Parlement la rue Wellington, ont contourné à gauche sur la rue Sussex le Château Laurier et arrivent sur la rue York à quelques coins de rue de leur animée destination. Surprise ! Un bel emplacement appelé ‘’Village de l’Inspiration’’ vient d’y être érigé tout récemment et ce surprenant quadrilatère devient en quelque sorte la nouvelle porte d’entrée du marché. Le but est de mieux renseigner ces milliers de vacanciers (ils sont plus de 60,000 à y fouler les pieds chaque semaine) de ce que le Canada d’aujourd’hui a à leur offrir de mieux sur son vaste territoire. Une vingtaine de colorés pavillons de toutes les provinces y sont aménagés et on peut relaxer et prendre le temps de les visiter selon notre intérêt. Bien animé, chacun d’entre eux offre l’information pertinente qui lui est propre pour connaître les plaisantes activités qu’on peut aller y faire et les endroits particuliers à découvrir. De quoi être tenté, par exemple, de planifier un voyage de ski alpin en Colombie-Britannique à Whistler, d’aller voir en avion des ours polaires dans le Grand Nord du Manitoba, de pêcher le saumon dans le Grand Lac Ontario, d’embarquer au Québec à Tadoussac dans un bateau observer les toujours élégantes, impressionnantes et continuelles plongées des baleines dans le fleuve Saint-Laurent ou encore simplement de déguster du homard fraîchement pêché au Nouveau-Brunswick.

Il y a même en arrivant à ce Village une belle plate-forme servant de miniscène multiculturelle et une estrade pouvant contenir jusqu’à 150 spectateurs pour les trois spectacles quotidiens (13 h, 16 h, 19 h), sept jours sur sept, de jeunes troupes de danses folkloriques et traditionnelles, de concerts de musique allant du classique au rock en passant par le rap, de prestations de magiciens ou de surprenants exploits acrobatiques. C’est là que le samedi après-midi 8 juillet se dressait le lion LÉO de la Ligue d’Échecs de l’Outaouais bien visible à l’entrée sur notre paraposte.

On se promène, on se repose, on joue !

L’incroyable popularité du jeu d’échecs aux Jeux de la francophonie canadienne 2014 à Gatineau, jumelé à notre encadrement très professionnel, est encore fraîchement vivante dans la mémoire de bien des gens, surtout ceux impliqués dans l’organisation de différents événements culturels dans la région. L’écho de ce beau succès est parvenu jusqu’aux oreilles du comité organisateur de ces Fêtes du 150e et on nous a invité pour une journée ‘’beat the pros’’. Il s’agit de permettre à des amateurs d’échecs de se divertir, d’affronter des joueurs aguerris, de tenter de les battre et de vivre par ce challenge une expérience enrichissante sur l’échiquier durant leur visite au Village de l’Inspiration.

Un trio LÉO composé de l’expérimenté Valori Éthier, du champion Cadet LÉO 2015 Nicolas Dupont-Mageau et de votre ex-président arrive sur les lieux vers 11 h, prêt à faire face à la musique. Le temps de vider nos deux véhicules, d’inspecter les lieux et de placer tout notre attirail : il est déjà midi.

Y fait pas mal chaud, c’est collant, très humide et le mercure oscille autour des 30 degrés Celsius : journée typique de juillet à Ottawa. L’endroit est magnifique. Il y a des tables en quantité suffisante, adéquates et neuves, des chaises confortables, même des bancs pour se reposer ou flâner. Nous avons suffisamment d’espace pour nos 22 jeux réglementaires de tournois et 2 autres de plus gros format, beaucoup plus amusant pour les enfants. Il y a déjà beaucoup de monde et à mesure que nous installons des jeux, nous trouvons preneurs et des parties commencent. C’est un vrai envahissement échiquéen ! Pour les simultanées, mes reliques, mais toujours pratiques table-valises font l’affaire pour une dizaine de parties à la fois. Nicolas est le premier à s’exécuter. Les résultats finaux de ces compétitions ne sont pas ce qu’il y a de plus important. Nous n’avons pas comptabilisé de façon précise le nombre de parties jouées, mais sachez que nous les avons toutes gagnées ! Quelques-unes s’enlignaient vers un résultat de nulles et même de pertes, mais l’expérience des ‘’pros’’ en finale nous a permis de garder cette fiche intacte et immaculée. OK, on peut évaluer à plus d’une trentaine de gains notre performance.

Durant tout l’après-midi, l’incessant va-et-vient de curieux ne cesse d’affluer. Plusieurs d’entre eux sont de vrais amateurs qui viennent jouer quelques parties en famille ou entre amis. J’en ai profité pour distribuer une centaine de ‘’Passeport des Échecs’’ de la FCE, dépliant bilingue des règles officielles à respecter lors d’une partie. J’avais aussi étalé sur une table la dernière édition papier de la revue Chess Canada de 2006, un beau cadeau-souvenir qui a plu énormément et les 250 copies se sont volatilisées comme par enchantement. Enfin, pour les gens de la région, je leur remettais notre calendrier LÉO 2016-2017 et je les informais des activités des différents clubs d’échecs autant en Outaouais que du côté ontarien au RA Chess Club.

Habituellement, les touristes qui fréquentent le Village de l’Inspiration ne font qu’une courte visite d’environ 30 minutes et disparaissent à tout jamais. Nos échiquiers ont su les garder plus longtemps sur place et les retenir pendant plusieurs heures, même certains durant tout l’après-midi. Nous n’avons eu aucun répit sauf, pour moi, un petit quinze minutes de détente où j’ai pu me fondre dans la foule et aller visiter quelques kiosques qui m’intéressaient.

Tout comme mes deux partenaires, j’ai joué de nombreuses parties, expliqué les règles comme la méconnue prise en passant et exécuté les deux roques à plusieurs novices. Je leur ai aussi montré quelques ouvertures populaires comme la partie Espagnole ou l’Italienne et j’ai ainsi rencontré et croisé des centaines de passionnés du noble jeu, ravis d’en connaître encore plus. Il n’y a aucun doute que le jeu d’échecs est en pleine effervescence, partout dans tous les coins du globe !

Marcel Laurin prend quelques minutes pour se rafraîchir en bonne compagnie poilue.

J’aimerais remercier Madame Marie-Pier Lauzon de l’Agence Orchestra de nous avoir invité dans ce site enchanteur de même que Madame Frédérique Bédard pour son soutien technique qui a grandement facilité notre animation. Gros merci à Valori Éthier et Nicolas Dupont-Mageau pour leur efficace présence. Félicitations à Celebrations Ottawa Inc. pour l’excellent et fastidieux travail accompli en tant que Comité Organisateur des Fêtes du 150e Anniversaire du Canada dans la Capitale Fédérale.

C’était notre façon de fêter le 150e anniversaire du Canada !

BONNE FÊTE CANADA !
Marcel Laurin,
Officier de la Ligue d’Échecs de l’Outaouais
Photos : M. Laurin.

BELLE DÉLÉGATION OUTAOUAISE AU CHAMPIONNAT JEUNESSE DU CANADA 2017

Les meilleurs jeunes espoirs de tout le pays s’affrontaient en Ontario cette année au Sault College de Sault Ste Marie du 6 au 10 juillet. Les gagnants des catégories garçons et filles de 14, 16 et 18 ans ou moins se méritent une place au sein de l’équipe canadienne qui ira au Championnat Mondial Jeunesse cet automne à Montevideo en Uruguay pendant que les plus jeunes de 8, 10 et 12 ans ou moins prendront une destination différente et s’envoleront à Brasilia au Brésil.

Pour avoir le droit de participer à ce tournoi national annuel, les 260 concurrents présents ont dû d’abord faire leurs preuves dans un tournoi de qualification régional. Ces tournois sont organisés à l’échelle du pays par l’association Échecs et Maths et cette année la LSE, par l’entremise de notre président Hubert Séguin, a pris la relève du CEA pour cette importante tâche et a tenu le 6 mai au CEH le Championnat Jeunesse de l’Outaouais.

Parmi nos joueurs qualifiés, 6 d’entre eux ont eu le temps, la chance et les moyens de se rendre dans cette historique municipalité du Nord de l’Ontario pour se mesurer à l’élite de leur groupe d’âge. Ce n’est pas l’effet du hasard si nos six représentants sont tous résidents du secteur Aylmer et membres en règle du CEA depuis quelques années. Ils ont été entraînés à ce club d’apprentissage par le Major Régis Bellemare, puis pris en charge par Monsieur Gilbert Lamoureux et récemment par Monsieur Victor Bilodeau.

Il ne faut pas s’attendre à les voir remporter leur catégorie car la barre est trop haute. Ils sont là pour s’améliorer et pour vivre l’expérience de jouer dans une importante compétition exaltante. Seulement à titre d’exemple, il y a deux joueurs de niveau A dans la catégorie des 10 ans ou moins, trois Experts dans celle des 12 ans ou moins et trois MN dans les 14 ans ou moins. Même nos meilleurs joueurs adultes en Outaouais trouveraient chaussures à leurs pieds dans ces catégories et c’est encore beaucoup plus fort chez les plus âgés de 16 et 18 ans.
Voici les noms de nos braves combattants, leur résultat individuel, leur cote actuelle semi-rapide FQE et un peu d’information pour vous permettre de mieux les connaître.

De gauche à droite Nicolas et Alexandre Brunet, au milieu Joyce Deng et à l’arrière Alexandre Renaud, finalement Marc-Antoine Brunet et Henry Deng. (Photo prise par Annie Durand-Brunet.)

Catégorie garçon, 8 ans ou moins:
Nicolas Brunet, 7 ans, 3 points en 7 rondes, 939
Henry Deng, 7 ans, 2 points en 7 rondes, 1053

Catégorie fille, 10 ans ou moins :
Joyce Deng, 9 ans, 3.5 points en 7 rondes, 1193

Catégorie garçon, 10 ans ou moins :
Alexandre Brunet, 10 ans, 2 points en 7 rondes, 1143

Catégorie garçon, 12 ans ou moins :
Marc-Antoine Brunet, 12 ans, 2.5 points en 7 rondes, 1281

Catégorie garçon, 18 ans ou moins :
Alexandre Renaud, 18 ans, 3.5 points en 7 rondes, 1267

Je connais depuis quatre ans les Brunet, une belle famille passionnée par le jeu d’échecs. Je suis le prof d’échecs de ces jeunes à l’école Montessori de l’Outaouais. Je retrouverai encore Marc-Antoine à l’automne mais cette fois-ci au collège St-Alexandre car il y débutera son Secondaire 1. Ces trois vrais mordus de l’échiquier jouent fréquemment à la maison; la maman Annie et même grand-papa Durand sont souvent leurs victimes. Il ne faut pas oublier aussi le papa Germain qui est capable de leur tenir tête et qui joue maintenant lui aussi à l’occasion dans des tournois au CEA. Ils en étaient à une troisième participation au Championnat Jeunesse du Canada en quatre ans, ayant vécu l’édition de Montréal à l’Hôtel Reine-Élizabeth en 2014 et celle de 2016 à Windsor au Caesars. Nos trois athlètes du cerveau ont tous surpassé leur score de l’an dernier et Nicolas a fait une belle remontée de fin de parcours avec trois gains consécutifs en rondes 4, 5 et 6. Bravo aux Brunet !

Les autant passionnés Joyce et Henry Deng sont aussi des réguliers des tournois du CEA depuis trois ans. Ils y ont suivi assidûment les cours des vendredis soir et sont toujours présents aux tournois pour les jeunes et même certains tournois contre des adultes. Leur progrès est exponentiel et j’ai eu la chance de jouer deux parties blitz avec le jeune Henry au Championnat de parties rapides 2017 de l’Outaouais en mai et aussi de le voir à l’œuvre lors du Mini-TOG de mars. Le résultat de Joyce à Sault Ste Mary ne m’a pas surpris, elle est allée chercher 50% des points et sera sans doute une des favorites l’an prochain dans cette catégorie d’âge. Son frère Henry a tous les atouts pour surprendre ses adversaires. Il est très jeune et doit apprendre à mieux utiliser son temps au cadran. Bon tacticien, il deviendra encore plus dangereux en vieillissant. Bravo aux Deng !

Le grand gaillard de 18 ans sur la photo est Alexandre Renaud et il n’a pas été intimidé en jouant dans la plus forte catégorie du championnat. Je l’ai rencontré pour la première fois au Mini-TOG et il avait remporté la médaille d’argent de sa catégorie. Son résultat de 3.5 point est formidable et il sera sûrement un assidu au club d’Aylmer en septembre et pourrait aussi venir surprendre quelques vétérans au Cercle d’Échecs de Hull les mardis soir. Bravo Alexandre !

La Ligue d’Échecs de l’Outaouais est fière de ces jeunes qui vont continuer à s’améliorer et venir nous surprendre dans un avenir rapproché sur un échiquier.

Nous avons bien été représenté au Championnat Jeunesse du Canada 2017 !

Bravos aussi aux parents pour leur soutien !

Félicitations à nos futurs champions !

Marcel Laurin,
Officier de la Ligue d’Échecs de l’Outaouais

PRÉSENCE LÉO À L’INAUGURATION DU CENTRE COMMUNAUTAIRE ST-JEAN-DE-BRÉBEUF

Durant les mois de juin à septembre, la Ligue d’Échecs de l’Outaouais se fait un devoir de participer à de nombreux festivals et fêtes de quartier dans différents secteurs de la ville de Gatineau. C’est la meilleure façon de rencontrer de nouveaux joueurs d’échecs, de leur faire connaître l’horaire de nos clubs de même que l’amalgame d’activités prévues sur notre vaste territoire à compter de septembre.

Comme première sortie en plein air de l’année, nous avons accepté l’invitation de l’Association citoyenne de Pointe-Gatineau d’être de la fête de quartier du samedi 3 juin au parc Gilbert-Garneau. Cet organisme à but non lucratif joue un rôle prépondérant dans sa communauté. Elle contribue à créer un sentiment d’appartenance et de fierté de vie de quartier. Elle est impliquée à la réalisation de plusieurs projets locaux qui permettent autant aux jeunes qu’aux aînés, leur famille et le monde des alentours de se rencontrer, d’apprendre à se connaître, de se réunir à l’occasion et de passer du bon temps ensemble. Tout cela améliore énormément leur qualité de vie. En d’autres mots, ils ont une vie sociale, ils se parlent, ils se disent des bonjours à tous les jours ! Mieux encore, dans des moments plus difficiles, on se réconforte, on s’entraide pour s’en sortir, on est responsable les uns des autres. Voilà l’impact visé par cette association qui tisse des liens de solidarité entre voisins afin de bâtir une vraie vie communautaire forte, dynamique et vivante !

Accompagné de mon fidèle complice Valori Éthier, l’équipe LÉO est complétée par Madame Natalia Celac et sa toute mignonne jeune fille de 8 ans Jasmine, qui comptent chacune plus de quatre ans d’expérience en compétition au Club d’Échecs de Gatineau. Heureuse surprise, il s’agit d’une fête de quartier particulière, jumelée à l’inauguration du très attendu Centre communautaire St-Jean de-Brébeuf.

Durement éprouvé par les toutes récentes interminables inondations printanières, il y a des lunes que les résidents de ce vénérable quartier du district Pointe-Gatineau rêvaient de ce beau grand moment. Enfin un endroit où ils pourront se rencontrer en tout temps et qui comble de criants besoins pour pouvoir enfin organiser plus facilement toutes sortes d’activités intéressantes dans un bâtiment moderne et fonctionnel.

Annoncé en novembre 2010, cette magnifique construction située au 80 de la rue Moreau a pris beaucoup de temps à s’édifier pour toutes sortes de raisons techniques. Oublions tout cela et regardons le résultat final.

Facture de 1,855,000$ sans dépassement de coûts, à l’intérieur il s’agit d’un vrai petit bijou d’une bonne superficie de 611 mètres carrés, bien éclairé et aéré naturellement le jour grâce aux nombreuses fenêtres et d’une agréable luminosité le soir. On y retrouve deux spacieuses salles communautaires climatisées, une cuisine collective, un grand vestiaire et des locaux techniques.

Ce petit château est érigé en plein cœur d’un vaste parc doté de mégas infrastructures sportives telles que des terrains de soccer et de baseball, une surface de basketball, une grandiose patinoire extérieure en hiver, gracieuseté d’un partenariat privé-public entre le club de hockey de la LNH les Sénateurs d’Ottawa et notre municipalité; par surplus, tout cela est bien entretenu à l’année longue par la ville de Gatineau. N’allez pas croire que l’on a oublié les tout petits. Ils peuvent aller s’amuser dans les carrés de sable, jouer au ballon, se lancer des frisbees, pour les plus audacieux grimper et se prendre pour des acrobates dans quelques mini-structures variées ou simplement vivre les douces sensations des classiques glissoires et balançoires; il y en a donc pour tous les goûts.

Nous installons dehors dix jeux d’échecs double-poids et trois autres de type surdimensionné sur l’aire de stationnement-avant de l’entrée principale, inaccessible aux voitures pour la durée de la fête. Nous avons aussi une autre dizaine de jeux réglementaires et un échiquier mural qui servira à l’enseignement du jeu d’échecs, en cas de demande, à l’intérieur du Centre. La météo étant couci-couça, nos activités ne seraient point interrompues et d’ailleurs certains préfèrent plutôt jouer à l’abri des possibles intempéries, dans un endroit sec, confortable et plus calme.

Dès 10h30, nous sommes fin prêts et présents dans nos deux emplacements. La magie des jeux est instantanée et les premiers arrivants s’installent en entamant des parties. D’autres, de simples curieux, sont intéressés à apprendre les règles et observent le cours des parties et les imprévus déplacements des pièces sur les bizarres tapis bicolores de 64 cases. Il n’y a pas d’âge pour jouer aux échecs et plusieurs enfants épatent des adultes en démontrant leur surprenant savoir-faire.

Notre jeune prof Jasmine et sa maman font du bon travail. Elles jouent d’abord plusieurs parties à l’extérieur avec des débutants, prennent bien soin d’expliquer clairement les règles et patiemment corrigent les manœuvres illégales qui surviennent de temps à autres durant les parties.

V. Éthier et M. Laurin enseignent les règles du jeu.

Pendant ce temps, je donne des cours en compagnie de Valori à l’échiquier mural, nous jouons quelques parties avec des initiés et montrons à d’autres jeunes comment se joue une partie d’échecs. Je vais aussi m’aventurer dehors prendre de l’air, voir si tout se passe comme il faut, prends le temps de rencontrer les gens de la place, déguste quelques hot-dogs et participe à la fête en cours.

Il y a bien eu quelques gouttelettes d’eau qui ont attiré pendant quelque temps presque tout le de monde à l’intérieur et nous a permis d’être encore plus occupés. J’ai croisé le fer avec un bon joueur natif de Joliette qui réside depuis peu en Outaouais. Il s’agit de Jean-François Henri, artiste invité en graffitis pour l’inauguration du Centre. J’espère qu’il se joindra à nos activités dès septembre prochain. J’ai aussi été surpris par les connaissances d’un bambin de quatre ans, Donovan Vézina, qui déplaçait correctement les pièces et était tout souriant surtout lorsqu’il s’emparait de l’un de mes pions. Finalement, l’après-midi a passé très rapidement, nous avons remis plusieurs pamphlets des règles du jeu d’échecs et des calendriers LÉO. J’ai même rencontré un rare astronome amateur, Monsieur Pierre Landry et son épouse qui étaient tout près de nous. Ils remettaient de magnifiques photos de notre étoile préférée le soleil et nous informaient des plus récentes découvertes.

Et tout ne s’arrête pas là, la Ligue d’Échecs de l’Outaouais a officiellement fait une demande auprès de la Ville de Gatineau pour avoir des activités d’échecs les dimanches après-midi à partir de septembre au Centre communautaire St-Jean-de-Brébeuf. Nous serons en mesure de confirmer cela à la fin de l’été, et si c’est affirmatif, je serai le directeur de ce club !

Donovan Vézina 4 ans et friand de pions !

J’aimerais remercier pour la belle réussite de cette fête de quartier inaugurale Madame Gabrielle Beaudoin et Monsieur Pierre Benoît de l’Association citoyenne de Pointe-Gatineau pour l’invitation et leur incessant dévouement; le club d’âge d’or St-Jean-de-Brébeuf, Vie Active et le Centre d’animation familiale pour leur implication; Madame Myriam Nadeau, Conseillère municipale pour son travail acharné à l’aboutissement de cet important projet et la Ville de Gatineau pour sa vision d’une ville où il fait et fera bon vivre en accordant un financement approprié à son Service de loisirs, sports et développement des communautés.
Marcel Laurin,
Directeur du Club d’Échecs de Gatineau,
Officier de la Ligue d’Échecs de l’Outaouais

[Photos prises par Natalia Celac et Marcel Laurin]

UN CFO 2017 CHAUDEMENT DISPUTÉ

Un aperçu de la salle de tournoi

Un aperçu de la salle de tournoi

Notre plus important tournoi de l’année, c’est le Championnat Fermé de l’Outaouais, d’une durée de sept longues semaines, inscrit à la fin du calendrier et qui sacre le champion LÉO 2017.
La Ligue d’Échecs de l’Outaouais, ayant beaucoup progressé lors des dernières années, a considérablement augmenté son bassin de forts joueurs. C’est pourquoi, depuis trois ans, nous y avons doublé de quatre à huit le nombre de participants éligibles, tout en gardant la formule de rotation.

Sasha Solunac, Champion de l'Outaouais 2017

Sasha Solunac, Champion de l'Outaouais 2017

On donne ainsi la chance à d’autres féroces compétiteurs, prêts pour cette belle aventure, d’accéder à notre ultime championnat. Ils sont récompensés pour leurs beaux efforts des douze derniers mois, leur assiduité et leur progression. Ils sont sûrement capables de bien performer, de surprendre quelques favoris et peut-être même de l’emporter ! Leur présence est un atout qui rend le CFO beaucoup plus excitant !
Tous ces vrais prétendants au titre suprême LÉO doivent être en bonne forme physique, bien reposés et s’attendre parfois à de longues, interminables, éreintantes et tardives parties. Par conséquent, on doit augmenter d’un cran son niveau de jeu. Pour ainsi faire, il faut d’abord débuter le plus correctement possible toutes ses parties. Un processus recommandé à suivre est de cibler son adversaire et de miser sur une préparation adéquate en lui choisissant une ouverture ou une défense, ajustée sur mesure, pour tenter de le déjouer ou du moins de le déranger quelque peu dès les premiers coups. Par la suite, bien utiliser son temps, garder son sang-froid et sa concentration, avoir confiance en ses moyens, travailler toujours très fort et les chances de victoire augmenteront.
Seulement deux joueurs sont automatiquement qualifiés d’entrée de jeu, le champion défendant Richard Rose qui s’est désisté et le gagnant du dernier Réserve Mario Thibault qui a confirmé sa présence. Nous utilisons la plus récente liste FQE de cotation, datée du 12 avril, qui inclut notre dernier tournoi régulier de parties lentes le ‘’Printemps CEH’’ et invitons par ordre décroissant Élo les membres en règle de la LÉO pour dénicher nos sept disponibles plus forts joueurs manquants.
Résultat intéressant, trois de nos anciens champions acceptent de faire partie de notre grand bal échiquéen printanier; soit le quadruple titré Fabien Gagnon (2000,2001,2012,2013), Gilles G. Jobin (1993) et Michel Desjardins (2015). Se joignent à eux pour la première ronde du 18 avril Fouad Akrib, Michel Guimond, Patrick Scantland et Sasha Solunac. La cote moyenne de 1873 est la plus haute d’un Fermé de huit joueurs. Nul doute que ce record en fait le plus fort CFO de notre histoire. Nous connaîtrons au plus tard, lors de la septième ronde du 30 mai, le nom du grand gagnant de cette belle édition 2017.
Les règlements sont stricts pour y participer par mesure d’équité et de validité du résultat final. Les joueurs s’engagent à jouer toutes les parties et un abandon peut entraîner une sévère punition jusqu’à un bannissement, décrété par un comité LÉO indépendant, des prochains championnats à venir. Les sept parties sont donc toutes cotées, même celles gagnées ou perdues par défaut ! On doit avoir joué au minimum 50% des parties pour qu’elles comptent officiellement au pointage du championnat. Le premier bris d’égalité en vigueur, annoncé à l’avance sur notre site, est le ‘’head to head’’ (tête à tête), pointage cumulatif entre seulement les joueurs impliqués dans le bris.
Vu la durée du tournoi, il y a tout de même une certaine flexibilité. Si, pour une raison quelconque, on ne peut jouer une partie au Cercle un de ces mardis soir, on peut s’entendre avec son adversaire pour la disputer ailleurs, un autre jour. Il faut cependant avertir l’arbitre de ce changement d’horaire et l’informer du résultat avant le début de ladite ronde tenue au Cercle.
Il y a aussi, parallèlement, le championnat Réserve 2017 qui permet à un beau groupe de 26 passionnés de s’affronter dans un système suisse pour l’obtention du précieux laisser-passer CFO de l’an prochain.
Victor Bilodeau (gagnant de la section Réserve) affronte Hubert Séguin (actuel président de la LÉO)

Victor Bilodeau (gagnant de la section Réserve) affronte Hubert Séguin (actuel président de la LÉO)

Ils ont aussi la chance, avec une bonne performance, d’augmenter sensiblement leur cote grâce aux généreux points bonis car il s’agit d’un tournoi de sept rondes, denrée rare en Outaouais.
Les quatre grands favoris pour l’emporter, soit André Bastien (1829), Daniel Raymond (1785), Stephen Solunac (1748) et Alex Danilov (1705) ont littéralement mordu la poussière. Très loin du résultat escompté, leur force mentale a été durement mise à l’épreuve par le surprenant vainqueur Victor Bilodeau (1696) qui a frappé dans le mille en gagnant toutes ses parties.
Bien dans sa bulle, imperturbable et jouant de façon inspirée, Victor s’est même permis un demi-point de repos en troisième ronde, distance au final par 1.5 point ses principaux poursuivants et hausse sa cote de 111 points.
Terminent ex-aequo au deuxième rang Richard Lemieux et le nouveau président LÉO Hubert Séguin avec 5 points chacun; mention honorable à Jonathan Levesque (1172) pour une belle performance, gratifiée d’une bonification de 139 points à sa fiche.
Spectacle complètement différent dans le Fermé et résultat tout à fait inattendu après les cinq premières rondes; les négligés Patrick Scantland et Mario Thibault ont déjoué leurs défavorables pronostics, surpris plusieurs favoris et se retrouvent dans le peloton de tête. Patrick montre une fiche de trois victoires, une partie nulle et une seule défaite pour 3.5 points et est seul en tête du championnat. Mario est invaincu, une victoire et quatre parties nulles, et partage le deuxième rang avec 3 points en compagnie de Sasha Solunac et Michel Desjardins.
Tous les scénarios sont encore possibles avec deux rondes à jouer et tous les joueurs peuvent encore l’emporter sauf Fabien Gagnon qui ne peut jouer ses trois dernières parties en raison de problèmes de santé importants et Gilles G. Jobin, sorti de la course, mais jouant toujours un rôle de premier plan quant au résultat final. Il y a de fortes probabilités d’avoir une importante congestion en première place et on ne pouvait demander un meilleur finish. Qui va donc l’emporter ?
En tant que directeur du tournoi, il est important de mentionner que le déroulement de ce championnat s’est fait dans les normes, que le résultat final est correct et que l’abandon d’un joueur, et ses trois parties perdues par défaut, n’a pas eu de conséquences néfastes, injustes ou inappropriées pouvant créer des préjudices. Lors de la deuxième ronde, nous avons eu un incident bruyant de courte durée mais très dérangeant pour quelques joueurs en pleine pression de temps. Nous avons immédiatement réagi et mis en place les correctifs nécessaires pour régler une fois pour toutes les courantes excitations verbales trop sonores d’après-partie. Cinq à six affrontements ont eu lieu à l’extérieur du Cercle, on a pu accommoder positivement tous les demandeurs et ça s’est fait avec une belle complicité selon le respect des règles en vigueur. Finalement, Fabien a été hospitalisé plusieurs jours et se sent maintenant beaucoup mieux et est en convalescence chez lui. Nous lui souhaitons un prompt rétablissement.
Le dernier droit du CFO est très excitant ! La sixième ronde resserre encore plus la course. Les victoires de Sasha Solunac, Michel Guimond et Fouad Akrib ressuscitent les deux derniers, chambardent le haut du classement et augmentent encore plus le nombre de possibles vainqueurs avec une seule ronde à jouer.
Nous y voilà et un seul petit demi-point serait suffisant à Sasha Solunac pour remporter le titre. Il affronte Fouad Akrib qui a besoin non seulement de gagner sa partie mais doit aussi compter sur l’aide de Gilles G. Jobin (au moins une nulle serait suffisant) pour l’emporter au départage. Michel Guimond défait Patrick Scantland et l’élimine de la course, terminant avec 4 points tout comme Mario Thibault; mais cela s’avère insuffisant pour tous les deux au bris d’égalité.
Cette décisive partie sera de très courte durée. Sasha ne semblait pas dans son assiette et Fouad lui inflige sa plus cinglante défaite en carrière : une déconfiture, miniature et sans bavures de neuf coups avec les Noirs ! On doit donc attendre le résultat de la partie en cours entre Gilles G. Jobin et Michel Desjardins pour connaître l’identité du Champion LÉO 2017. Juste avant la fin d’une terrible pression de temps, Gilles commet une bourde irréparable et Michel l’emporte pour terminer lui-aussi avec 4 points pour faire partie d’une inattendue et rarissime quintuple égalité au premier rang. C’est donc le dernier coup de la dernière partie de cet incroyable compétition qui s’avère décisif. Il nous révèle, par l’entremise d’un départage officiel extrêmement serré, le nom du vainqueur Sasha Solunac, le nouveau Monarque LÉO.
Malgré les différences de style des antagonistes, une forte intensité toujours présente et les quelques fois surprenants renversements de fin de partie; aucun joueur n’a pu se démarquer suffisamment pour se sauver seul avec la couronne du vainqueur. On peut aller apprécier tout cela en visitant notre site au www.matoutaouais.org et y décortiquer toutes les parties.
La Ligue d’Échecs de l’Outaouais en sort grandie ! Une belle parité s’est installée chez nos joueurs d’élite de plus en plus nombreux, la relève est au rendez-vous et les prochains CFO devraient être aussi compétitifs et excitants que cette édition 2017.
En fait, nous avons eu cinq gagnants pour un seul champion ! À l’exception de sa dernière partie, Sasha a très bien joué durant tout le tournoi et mérite amplement de l’emporter !
Bravo au Champion LÉO 2017 Sasha Solunac !
Bravo au Champion Réserve 2017 Victor Bilodeau !

Marcel Laurin,
Directeur du CFO 2017 et du Réserve LÉO 2017

(Photos Marcel Laurin et Gille Jobin).

AU QUÉBEC ON SE SUCRE LE BEC, PUIS ON JOUE AUX ÉCHECS !

Vous trouverez plusieurs photos prises par Marcel Laurin sur la page Facebook.

Une belle surprise toute blanche attendait mon réveil au petit matin du très attendu vendredi 24 mars, journée de l’important événement annuel intergénérationnel LÉO de cabane à sucre : une douce et abondante tempête de neige printanière embellit tout le territoire Outaouais et donne de vrais airs d’érablière à la Cabane en bois rond du secteur urbain Mont-Bleu à Gatineau.

Une toute souriante Macy Zhang.


Quelle incroyable chance ! De quoi avoir vraiment envie de venir festoyer à la Cabane et quel contraste extérieur des derniers jours ! Le processus de changement de saison, bien que temporaire, n’est jamais beau à voir à la fin d’un long hiver en nous dévoilant la multitude de fondants monticules de neige sale, un sol trempé et boueux, le gazon mort de jaune, des arbres sans feuilles d’allure zombie et pire, la réapparition sous toutes ses formes des innombrables détritus non-recyclés, dû à la lâcheté humaine et jonchant un peu partout nos allées et venues. Comme par enchantement, tout cela était disparu en quelques heures sous un épais tapis tout blanc de propreté ! De plus, ces innombrables légers flocons ouatés, gonflés d’une pureté lumineuse, scintillent, tourbillonnent, valsent et se dandinent avant de se poser un à un, tout délicatement sur leur vaste et presque magique surface d’atterrissage. Un spectacle naturel prévu pour toute la journée ! Comment ne pas avoir le cœur à la fête !

Dès 9h00, une première équipe LÉO entre dans la vénérable Cabane et est impressionnée par l’allure conviviale des lieux. La couleur et la chaleur des superbes et immenses billes de pins embellissent dignement l’intérieur, surprennent et sécurisent tout nouveau visiteur dès leur arrivée. Au premier regard, on peut apercevoir sur leur visage ébahi de beaux yeux qui brillent d’éblouissement et voir se dessiner rapidement un plaisant sourire accrocheur. Motivés, nos dévoués responsables se mettent rapidement au travail. On installe d’abord dans la grande salle de tournoi 40 jeux standards de compétition, puis dans la petite salle adjacente 4 jeux surdimensionnés qui attireront comme des aimants de nombreux jeunes participants pour leur période de réchauffement. On termine l’embellissement du décor échiquéen en transformant le mur d’entrée en un échiquier géant, pleine grandeur, noir et blanc.

À 10h30, un second groupe LÉO amène les 32 pièces d’un jeu géant qui feront partie du décor et qui se retrouveront çà et là, partout, autant dans la salle de tournoi que dans la salle de dîner et qui apportent cette touche finale créant l’atmosphère ludique convoitée.

Pendant ce temps, ça commence à sentir bon dans la spacieuse salle à dîner pouvant accueillir près d’une centaine d’affamés convives. Nos nez reniflent déjà d’agréables parfums culinaires du traiteur en train de préparer son irrésistible buffet saveur d’érable qui saura sûrement ravir tout attablé invité et bien remplir les bedons qu’ils soient petits ou gros. On peut même y entendre le mélodique son de pratique des premiers accords d’une guitare tentant de s’harmoniser de concert avec une voix qui entonne les paroles de quelques airs folkloriques d’antan. À la fine pointe de la technologie musicale, ce troubadour moderne expérimente l’acoustique des lieux, ajuste en conséquence les précis périmètres recherchés au moyen de son portable et se prépare à devenir un vrai homme-orchestre; l’indispensable enchanteur musical qui saura faire danser des pieds, taper des mains, chantonner quelques refrains et faire battre les cœurs de plusieurs dîneurs.

Nous sommes fin prêts à recevoir nos invités dès 11h00 et les premiers arrivants se pointent le nez. Notre place d’accueil se trouve au deuxième étage tout juste en haut de l’unique escalier et à partir de la porte d’entrée principale de la Cabane, on peut nous trouver facilement en apercevant notre para-poste le long d’un mur et notre très visible mascotte, le lion LÉO, qui trône fièrement comme un Roi sur notre table de droite, surveillant calmement tout ce qui se passe.

Je prends les inscriptions du dîner et les noms des participants au tournoi. Une hôtesse fait visiter les lieux à nos convives, leur indique la direction à prendre pour les vestiaires et salles de bain. Plusieurs vont jouer immédiatement quelques parties amicales, les enfants s’emparent très vite des quatre attrayants gros jeux et les aînés préfèrent plutôt se choisir une bonne place dans la salle à dîner. Il y a presque petite cohue car beaucoup de groupes arrivent en même temps et les plus jeunes, en voyant tous ces jeux, sont excités et empressés de s’exécuter afin de pouvoir montrer leur savoir-faire. La place prend vie instantanément, les échiquiers sont animés, les gens font connaissance, explorent tous les recoins des salles et découvrent encore plus la beauté des lieux. Ayant furetés quelques minutes de trop, près des occupés cuisiniers, de jeunes estomacs ont développé un petit creux et commencent indéniablement à avoir hâte au repas.

À 11h45, je complète ma liste des dîneurs qui dépasse de peu le chiffre de 100 et celle des 40 compétiteurs qui feront partie de l’équipe des 20 jeunes ou des 20 aînés qui s’affronteront lors du tournoi de l’après-midi.

Tout le monde est alors invité à un rassemblement général dans la salle à dîner pour venir se rassasier. Nous avons suffisamment de place pour tous, le généreux buffet est chaudement prêt et la musique démarre en trombe. Notre musicien est un vrai pro et réussi à lancer la fête ! On peut débuter avec une délicieuse soupe au pois typique de nos grand-mères, puis goûter aux patates rissolées et aux fèves au lard mélassées, croquer quelques oreilles de crisse, pourquoi pas une pointe de tourtière et une tranche de jambon avec ça ! Encore faim, tu peux y retourner ! Comme dessert, la crêpe au sirop d’érable a unanimement plu à tous les palais. Et attention, comme dernière attraction gastronomique, l’incontournable dorée tire d’érable bien chaude, qui se refroidit sur un gros plateau de blanche neige toute neuve et bien tapotée, que l’on enroule ensuite sur un bâtonnet, a fait sensation et gommé plusieurs jeunes et moins jeunes dégustateurs.

Déjà 13h00, il est temps de changer de salle et de jouer aux échecs. J’explique les règles du tournoi. On joue des mini-matchs de 2 parties contre un même adversaire en alternant les pièces blanches et noires. Jouant pour le plaisir, la règle de la pièce touchée peut être appliquée ou pardonnée selon votre volonté ou bon cœur. À la fin d’un duel, on me transmet rapidement les résultats et je m’empresse de trouver de nouveaux adversaires dès qu’ils sont disponibles pour accumuler le plus de points à son équipe. On a le droit de jouer un maximum de 6 parties. Nous n’utilisons pas d’horloges et le tout devrait se terminer autour de 16h00. Il y a 2 ans, au même endroit, les aînés l’avaient emporté de justesse grâce à une belle remontée lors des toutes dernières parties.


Mélina Rioux et Andrejs Stere

Le plus important est de débuter correctement cette attendue première ronde. Les appariements sont dévoilés verbalement. Heureusement pour s’y retrouver quelque peu, les échiquiers sont numérotés, ce qui me facilite grandement la tâche. Je nomme un à un chacun des joueurs, lui assigne sa place devant l’échiquier, lui présente son adversaire et invite ces derniers à se donner une poignée de main et à se souhaiter bonne chance.

À 13h15 pile, les petites mains serrent les grandes et les 20 premières parties débutent simultanément. Je peux observer pour la première fois de la journée un regard très sérieux sur le beau visage de tous ces jeunes. Bien que ce soit pour la majorité d’entre eux d’un premier tournoi informel, de la manière qu’ils jouent leurs premiers coups, on dirait presque qu’il s’agit plutôt du Championnat du Monde de leur enfance. Ils veulent vraiment gagner ces bambins et ils s’appliquent en conséquence. Déjà quelques aînés, sourire en coin, sont surpris par la logique de leurs premiers déplacements de pièces et affichent un air mi-figue, mi-raisin. L’après-midi s’annonce moins facile et un peu plus long que prévu pour quelques vétérans. Il n’y a aucun bruit dans la salle, on entendrait voler une mouche, ce qui ajoute de l’intérêt, de l’importance et du suspense à cette première manche.

Les résultats entrent et les jeunes se débrouillent assez bien. Les aînés se sont forgés une petite avance à mi-parcours mais tout pourrait basculer lors des prochaines confrontations. À souligner, l’excellent résultat en première ronde d’élèves du primaire, soit des frères Molla, Evan et Tommy de même que des Ketata, Salim et Zyed qui ont remporté leur match; sans oublier les beaux efforts de Marie-Eva Bourgeois et de Mélina Rioux qui ont tenu tête à de formidables joueurs et contribué chacune un gros point à leur équipe.

Les rondes suivantes donnent raison aux aînés qui l’emportent au final par le score de 62 à 48. Les parties se sont succédées avec le même enthousiasme et plaisir de jouer. Le temps a filé vite et tous nos concurrents se sont bien amusés.

Une belle grande fête remplie de gaieté vient de se terminer. On a eu droit à de chaleureuses rencontres, à un excellent repas, à un captivant challenge sur l’échiquier et au bonheur d’être ensemble, petits et grands, pour partager de bons moments dans un endroit magnifique et y vivre une expérience inoubliable.

Je tiens à remercier la Ville de Gatineau et son Agente de développement social et communautaire Katie Hamilton. Leur soutien financier et nécessaire partenariat nous ont permis de réaliser cet important événement intergénérationnel.

De gros mercis à Monsieur Guylain Hotte, Directeur général du Relais des Jeunes Gatinois pour leur commandite, à Monsieur Gilles Bilodeau, Président de la Corporation des aînés de la Cabane en bois rond, pour nous avoir facilité l’accessibilité à la Cabane. Mercis aussi au traiteur Chez Jean-Guy et à ses serviables employés, à notre Maestro André Desjardins accompagné de sa fidèle compagne Takamine, à Madame Natalia Celac pour son excellent travail administratif, à mes 2 équipes LÉO sur place et bien sûr à tous nos enjoués participants pour leur présence à l’érable fête.

À l’an prochain !

Marcel Laurin,
Organisateur de l’Événement Intergénérationnel LÉO Cabane à sucre 2017
Officier de la Ligue d’Échecs de l’Outaouais

TOURNOI HIVER CEH 2017
L’INVINCIBLE HOMME DES GLACES TOUJOURS EN PREMIÈRE PLACE

Sasha Solunac (Photo : M. Laurin)

Depuis son retour au jeu après une très longue absence en compétition, l’Expert Sasha ‘’Polar Bear’’ Solunac n’a pas perdu la touche gagnante qui faisait de lui un des meilleurs joueurs de l’Outaouais des années 90.

Sans vouloir le comparer à Bobby Fischer, on peut facilement constater qu’il est, comme le grand champion américain, de glace devant l’échiquier.

Ses trois principales qualités sont sa belle concentration imperturbable, la force et la profondeur de calcul et sa vaste expérience.

Invaincu en parties lentes, il a donc remporté un deuxième tournoi consécutif et sa fiche chez nous est de 2 victoires, trois parties nulles au Père Noël CEH 2016 et de 3 victoires, deux parties nulles au Hiver CEH 2017. Cette fois-ci, il ne partage pas la première place avec Michel Desjardins mais devance plutôt ce dernier par un demi-point en vertu de leur partie sans vainqueur de dernière ronde. Gilles G. Jobin et Patrick Scantland suivent au troisième rang avec chacun 3 points.

Le tournoi Hiver CEH 2017 a attiré 29 joueurs et la section Ouverte est de plus en plus contingenté de joueurs titrés ou en forte progression. Ce n’est pas facile d’y gagner des parties, encore moins de terminer en tête; delà l’importante valeur qu’il faut accorder à l’exploit de Sasha Solunac, surnommé ‘’Polar Bear’’ par ses amis intimes.

Yves Sabourin (Photo : M. Laurin)


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Joël Lecorre (Photo: M. Laurin)

Dans la section B, Yves Sabourin et Joël Lecorre partagent les honneurs de terminer en tête accumulant chacun 4 points, ils distancent par un gros point Jocelyn Rioux et Raymond Labelle.

La question qui tue au Cercle est : Sasha pourra t ’il continuer sa lancée victorieuse? Les réponses sont nombreuses, variables et même farfelues ! Certains en doutent car la compétition est trop féroce et que nous devrions éventuellement avoir différents gagnants en cours de route; ce qui n’empêchera pas cependant Sasha de bien performer sans terminer premier ou de demeurer invincible.

D’autres le croient capable de gagner le prochain tournoi de lentes, un court 4 rondes, le Printemps CEH 2017 et même le long Championnat Fermé de 7 rondes qui suivra à partir d’avril. Si l’aiguille de sa boussole intérieure pointe directement le Pôle Nord, cela voudra dire que notre ‘’Ours Polaire’’ est en forme. Et si c’est le cas, il pourra compter sur sa patience et son acharnement au travail, l’exactitude de son analyse des variantes possibles afin de choisir celles qui lui sont favorables et son expérience de vétéran qui lui servira à se présenter avec l’attitude d’un gagnant pendant toute la durée de chacune de ses parties.

D’autres, avec une pointe d’humour, soulignent que la douce saison printanière n’est pas favorable à un homme des glaces et que les pouvoirs de notre ours devraient fondre à mesure que la saison avancera. Il joue bien en hiver, c’est sûr ! Mais peut-être qu’il sera moins en forme au printemps, donc moins performant et son attitude sera par conséquent plus ramollie, son jeu moins réfléchi et ses coups un peu plus imprécis.

Les prochaines semaines répondront à cette interrogation.

Nous sommes en fin de parcours de notre calendrier, la compétition est bonne et l’excitation est à son comble.

Bonne fin de saison au Cercle !

Marcel Laurin,
Directeur du Tournoi Hiver CEH 2017

Toutes les parties sont disponibles ici.

Invitation à la Cabane à Sucre

PEU DE CADEAUX AU TOURNOI DU PÈRE NOËL CEH 2016

Le tournoi du Père Noël CEH 2016 a débuté le 6 décembre et a la particularité de s’être terminé le 24 janvier 2017. Ce tournoi de parties lentes, à la cadence régulière du Cercle, chevauche volontairement ces deux mois festifs afin d’éviter de prévisibles abandons de dernières rondes en raison des très occupés congés du temps des Fêtes.

Cette sage décision prise par la LÉO durant l’été, lors de l’élaboration de son calendrier 2016-2017, s’avère juste et efficace car la majorité des 31 joueurs ont terminé la compétition.

Sasha Solunac. Photo: M. Laurin.

Dans la section Ouverte, Sasha Solunac, Michel Desjardins et Mario Thibault avaient pris les commandes lors des deux rondes de décembre affichant un score de 1.5 point. Ils maintiennent la cadence en janvier et ce n’est finalement qu’en dernière ronde qu’on peut départager et voir émerger en tête de ce solide groupe un duo de vainqueurs. Michel l’emporte face à Gilles G. Jobin et Sasha fait de même dans une partie serrée contre Mario Thibault pour leur permettre de distancer de justesse plusieurs poursuivants. Mario a joué de façon remarquable durant toutes ses parties, hausse sa cote de 76 points et termine avec 3 points. Il est rejoint par André Bastien qui a remporté ses trois parties de janvier dont deux contre les dangereux Michel Guimond et Fouad Akrib, qui effectuaient un retour au jeu au Cercle.

Les joueurs d’échecs ne sont pas enclins à de la générosité lors d’une partie; s’ils sacrifient une pièce ou même un simple pion, ce sera habituellement en retour d’une certaine compensation ; à moins que ce soit forcé ou simplement dû à une erreur d’inattention ou de nervosité, souvent provoquée en pression de temps. On pourrait aussi utiliser les mots bourde, bévue, gaffe et sûrement cadeau dans le contexte d’un tournoi qui s’appelle Père Noël. Ce qu’il faut retenir, c’est qu’il y a des erreurs de différentes catégories ou des cadeaux petits et gros. Dans la section Ouverte, ils sont plutôt rarissimes, surtout les gros ; mais il y a habituellement une bonne distribution de toutes sortes d’étrennes dans une section moins forte.

Mais ce n’était pas le cas non plus dans la section des moins de 1600 du Père Noël CEH à mesure que les rondes se succédaient. Les joueurs étaient bien concentrés, les luttes étaient serrées et on ne se donnait rien pantoute !

Finalement en quatrième ronde, la chance sourit à Serge Berthiaume qui reçoit gratuitement de son adversaire Joël Lecorre, un espiègle lutin affaibli par la grippe, un inattendu cadeau d’un Fou au 14ième coup. Serge accepte son présent et son généreux donateur couche son Roi au coup suivant. Cela donne des ailes à Serge qui rejoint Jocelyn Rioux en tête de sa section après 4 rondes. Ces derniers remportent tous les deux leur dernière partie, totalisent 4 points et partagent le premier rang. Gervais Iyamuremye termine un demi-point derrière eux. La prestation de Serge n’est pas que de la chance ; il a défait le favori de sa section Hubert Séguin en début de tournoi de même que l’invaincu Gervais en dernière ronde, ce qui le récompense d’une solide poussée de 79 points à sa cote FQE.

Gervais Iyamuremye et Michel Guimond en arrière-plan.

Gervais Iyamuremye et Michel Guimond en arrière-plan. Photo: M. Laurin.

Il y a beaucoup de bonheur à venir s’amuser au Cercle d’Échecs de Hull qui en est à sa 36ième année d’existence ! De plus en plus d’anciens reviennent à la compétition, de nombreux nouveaux joueurs découvrent notre gros club de la rue Charlevoix et se joignent à nos activités. Ces mardis soir leur permet de se rencontrer à toutes les semaines, de se faire de nouveaux amis qui partagent leur passion, de s’affronter sur l’échiquier, et de continuellement s’améliorer.

C’est le plus beau cadeau que peut leur offrir la LÉO !

Marcel Laurin,
Directeur du Tournoi du Père Noël CEH 2016

ANNULATION DU TOG ET DU TORO 2017

Lors de la réunion de la Ligue d’Échecs de l’Outaouais, le lundi 19 décembre 2016, le CA devait décider s’il organisait le Tournoi Ouvert de Gatineau (TOG) prévu à son calendrier 2017 les 3,4 et mars et le Tournoi Ouvert Régional de l’Outaouais (TORO) du 2, 3 et 4 juin.

Il est de mon devoir, en tant que Président LÉO lors de cette rencontre, d’informer tous les joueurs d’échecs de la FQE et de la FCE de la décision prise.

Pour des raisons d’ordre financier, administratif et circonstanciel, j’ai le regret d’annoncer que ces tournois n’auront pas lieu cette année.

Marcel Laurin,
Officier de la Ligue d’Échecs de l’Outaouais
Ex-Président de la Ligue d’Échecs de l’Outaouais